La hilandera de seda de morera

¿Se ha preguntado alguna vez qué oruga crea la seda, y más concretamente qué oruga crea la seda de morera?

La hilandera de seda: ¿qué es el Bombyx Mori?

Hay muchos tipos diferentes de especies de gusanos de seda, el más famoso sigue siendo el Bombyx Mori. A veces también se le llama gusano de seda chino o polilla del gusano de seda de la morera. Este gusano de seda de la morera es una especie totalmente domesticada, utilizada únicamente para la producción de seda, nunca se puede encontrar en estado salvaje. Este gusano de seda chino tiene muchas necesidades especiales que le impiden vivir en la naturaleza. Sus necesidades vitales exigen que se le alimente sobre todo con hojas de morera (a veces exclusivamente) en grandes cantidades para que se produzca su proceso de reproducción.

Características beneficiosas del gusano de seda

Este defecto, no despreciable, es también una gran cualidad: la seda más lujosa procede de la Bombyx Mori. Transforma las hojas de morera en un hilo suave, fuerte y redondo, siendo éstas las cualidades más deseadas de la seda. Y de este superpoder se hizo popular el nombre de gusano de seda de morera, creador de la seda más preciada: La seda de mora. El Bombyx Mori también contribuye a la polinización local y, por tanto, mejora la variedad botánica local, al igual que las abejas.

El ciclo vital de un gusano de seda

En la actualidad, todo el ciclo vital de la Bombyx Mori se basa en las hojas de morera, para mejorar la calidad de la seda.
La fase de la oruga

Una vez nacida, la cría de gusano de seda se alimenta exclusivamente de hojas de morera durante todo el día, los siete días de la semana, durante más de un mes (es como un buffet de autoservicio, con comida ilimitada). En cuanto a las preferencias alimentarias, la oruga se siente naturalmente atraída por el olor de la morera: la cis-jasmona. Por lo tanto, su capacidad de comer se amplía cuando está frente a las hojas de morera blanca. Después de haber tenido el bufé de su vida (literalmente porque es la última vez que comen durante todo su ciclo vital) pesan alrededor de 10 000 veces su peso inicial. La acumulación de toda la energía y las hojas de morera les permiten empezar a hilar su capullo.

¡¡Es la hora del capullo!!

Ahora que ya es una larva adulta, la oruga decide esconderse bajo una hoja acogedora y empezar a construir su propio capullo. Durante entre tres y ocho días, la larva segregará una sustancia pegajosa, con un superpoder: convertirse en un filamento fino y sólido al entrar en contacto con el aire. El ritmo del gusano de seda es bastante intenso: 20 cm de futura seda por minuto. Todo el capullo está formado por un único hilo continuo. A lo largo de una semana, la hilandera de moras creará su capullo, que representa aproximadamente un kilómetro y medio de hilo continuo. La parte interior del capullo, que es la más regular y está formada por anillos redondos concéntricos, se convertirá en el lecho de la pupa (forma de transición, de la larva a la mariposa). Esta parte interior se llama "seda fina" y se utilizará para crear el tipo de seda más lujoso: La seda de mora. Una vez instalada cómodamente en el capullo, la larva de Bombyx Mori comenzará su metamorfosis. Dato curioso: alrededor del 5% de los gusanos de seda de morera hilan sus capullos juntos, lo que se llama el "dupión" (algunos dicen que es amor, otros que es simplemente la naturaleza, nosotros decimos que es hermoso).

La edad adulta

Después de 10 a 14 días de metamorfosis en su capullo, el gusano de seda es ahora un adulto Bombyx Mori. Durante su breve edad adulta su principal preocupación es la reproducción. La vida reducida del adulto de la hilandera de la mora es de sólo dos o tres días. Al estar esta especie completamente domesticada no tiene capacidad de volar, con una envergadura de sólo 3-5 cm. Algunos de los machos son capaces de despegar y mantenerse en el aire. Lo más importante es que los machos pueden realizar una danza de aleteo, para presentarse a las hembras, segregando una feromona con la capacidad de atraer a la hembra Bombyx Mori. Las hembras son de dos a tres veces más voluminosas que los machos y, una vez seducidas, llevan entre 300 y 500 huevos. El proceso de puesta de los huevos debe ser vigilado minuciosamente por los agricultores. La futura larva sólo eclosionará si la temperatura se mantiene entre 24 y 29 grados centígrados. Con cuidado, la polilla hembra coloca los huevos en racimos bajo las hojas de la morera. Los huevos se pegan a la hoja gracias a una secreción gelatinosa que deja la hembra. Una vez asegurada la reproducción de su especie, su trabajo ha terminado y ella muere.

La vida de los huevos

La superficie blanca y dura del huevo esconde la yema y la futura oruga. La larva destinada a convertirse en la hilandera de la morera tarda de 9 a 12 días en eclosionar. Aquí comienza el nuevo círculo de la vida de la Bombyx Mori. Por lo tanto, cada año esta especie puede pasar por ocho ciclos de vida distintos.

¿Es la seda de morera una seda real?

La seda de morera no sólo es seda auténtica, sino también el mejor tipo de seda disponible en el mercado. Esta seda es el resultado del capullo de la larva Bombyx Mori, cuya dieta se compone únicamente de hojas de morera. La seda de morera tiene grandes cualidades (hipoalergénica, repelente al polvo y antifúngica) y muchas más que puedes leer en el artículo Qué es la seda de morera. Si realmente quiere entender qué es la seda real, puede aprender una forma a prueba de balas de reconocer la seda entre todos los demás materiales en este artículo: Fundas de almohada de raso vs seda - ¿No es lo mismo?

¿Cómo podemos salvar al gusano de seda de la morera?

Durante el proceso de producción de la seda convencional, las orugas se hierven vivas en su capullo. Por tanto, no son capaces de transformarse en la hermosa mariposa que están destinadas a ser. Debido a los miles de años de cría en la industria convencional, incluso las que son capaces de salir del cascarón han perdido la capacidad de volar y, lo que es más importante, sus piezas bucales son escasas e inexistentes, lo que las lleva a morir de hambre.
Afortunadamente existe una solución: La seda de la paz o seda Ahimsā. Gracias a la hermosa aportación de los agricultores locales de la India, no sólo se salva la vida de la polilla Bombyx Mori, sino que se mantiene la calidad natural y pura de la Seda de la Paz.
Las granjas de sericultura que producen Peace Silk son muy cuidadosas con la cría de la Bombyx Mori. El gusano de seda sólo recibe hojas de morera orgánicas y se le da el espacio adecuado para permitir una metamorfosis saludable.

Si quieres saber más sobre este proceso y entender por qué la industria de la seda es perjudicial para los gusanos de seda lee sobre ello en nuestro artículo sobre ¿Qué es la seda de la paz o seda Ahimsā?